Los barones de Ezpeleta

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EZPELETA

Un pueblo unido a sus señores

Ezpeleta que ver

El pueblo labortano de Ezpeleta (Espelette), famoso por sus pimientos, debe su nombre a los barones de Ezpeleta, familia noble navarra que alrededor del año 1000 construyeron un castillo en la zona. La etimología de Ezpeleta significa lugar con bojes, pequeño árbol que en euskera se llama Ezpel.

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Los Ezpeleta rendían vasallaje a los reyes de Navarra, y el primer miembro conocido fue Aznar de Ezpeleta, señor de Ezpeleta en 1059. En el año 1462, el rey Luis XI de Francia convirtió el señorío en baronía, convirtiéndose Juan de Ezpeleta y Villaespesa en el primer barón. Al estallar la guerra de los 30 años en el 1618, los barones de Ezpeleta lucharon contra el Reino de Francia, por lo que el cardenal Richelieu confiscó las tierras y el castillo a Beltrán de Ezpeleta, momento en que los habitantes de la localidad aprovecharon para asaltar y destruir el castillo medieval.

 

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Al morir Beltrán, la baronía pasó a su hermana Bárbara, que consiguió recuperar los terrenos y que los habitantes de Ezpeleta le indemnizasen con 25.000 libras, dinero que utilizó para reconstruir el castillo.

Varones de Ezpeleta

La última baronesa, Juliana Henríquez, murió sin descendencia en 1694, legando el castillo y los títulos nobiliarios a los habitantes de Ezpeleta, tal vez como una forma de restituirles por los abusos que habían sufrido de los antiguos señores feudales.

Un estudio arqueológico realizado en 1997 sacó a la luz los restos de la fortaleza medieval, un amplio recinto flanqueado por cinco torres en forma de polígono irregular.

El castillo está inventariado como monumento histórico desde 1993 y actualmente funciona como ayuntamiento, biblioteca y sala de exposiciones.

Horario de apertura del castillo:
De lunes a viernes de 8:30 a 12:30 y de 18:00 de14h00
Sábado 9:30-12:30 (julio / agosto: abierto el sábado por la tarde)

Iglesia de San Esteban

Iglesia Ezpeleta

Historia LapurdiIglesia EspeletteLa construcción de la Iglesia de San Esteban comenzó en 1593. El templo con forma de fortaleza es considerado uno de las más bellos del país vasco-francés.  En su interior cuenta con una galería de madera de tres plantas y un retablo barroco.

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Lugares con historia FranciaEstelas IparraldeEn el cementerio que rodea la iglesia, se pueden ver varias estelas discoideas típicas del País Vasco, así como el monumento a los caídos en las dos guerras mundiales y un curioso mausoleo estilo Art Decó donde descansa la primera Miss Francia.

Frontón Iparralde

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