Egipto

LOS LEONES EN EL ANTIGUO EGIPTO

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LOS LEONES EN EL ANTIGUO EGIPTO. SÍMBOLO DEL PODER DE LOS FARAONES.

Los leones han sido uno de los animales más venerados desde la antigüedad, convirtiéndose en símbolos de diferentes culturas e imperios.

Durante el Antiguo Egipto, fueron deificados, simbolizando el poder de los faraones.

Leones en Egipto

¿Pero existían los leones de forma salvaje en el Antiguo Egipto o fueron importados desde otras partes de África? ¿Cuáles eran los dioses asociados a los leones?

Os invito a leer el siguiente post para descubrir estas y otras preguntas sobre los leones en el Antiguo Egipto.

¿VIVIERON DE FORMA SALVAJE LOS LEONES EN EGIPTO?

La subespecie león del Atlas o león de Berberia (Panthera leo leo) era originaria del norte de África, por lo que los egipcios tuvieron acceso a las poblaciones locales de leones.

Leones en Egipto

Eran bastantes comunes en las regiones semidesérticas a ambos lados del Nilo, aunque comenzaron a desaparecer durante el Imperio Nuevo debido a la presión humana.

La persecución a la que fueron sometidos, y la alteración drástica de su hábitat, les llevó a la extinción, al igual que ocurrió con otras especies como el elefante africano.

LOS ELEFANTES Y EL ANTIGUO EGIPTO

¿QUÉ REPRESENTABAN LOS LEONES EN EL ANTIGUO EGIPTO?

En el Antiguo Egipto, los leones representaban la realeza y el poder de los faraones.

A los faraones les gustaba que se les asociará a estos grandiosos animales, como símbolo de su poder.

Incluso solían tener leones como mascotas y son comunes las escenas de caza en la que el faraón aparece representado cazando leones, como muestra de que eran incluso más poderosos que las bestias más fieras.

Y es que solamente la realeza podía tener un león como mascota, ya que se consideraba que el faraón quedaría bendecido si era capaz de domesticar a la bestia.

Ramsés II tenía una leona como mascota que le acompañaba en las batallas y que aparece en la representación de la batalla de Qadesh en Abu Simbel.

El faraón Amenhotep III afirmaba haber cazado 102 leones.

También se creía que dos leones guardaban los horizontes donde salía y se ponía el sol, por lo que se les consideraba una figura protectora, siendo sus figuras colocadas en las entradas de los templos.

Pero también representaban el peligro y la violencia, por lo que su simbolismo se considera complejo.

SEJMET. LA DIOSA CON CABEZA DE LEÓN.

Sekhmet o Sejmet, la diosa-león del Antiguo Egipto, era considerada la diosa de la guerra, del sol abrasador del desierto, de las plagas pero también de la curación.

Es decir, que poseía un simbolismo complejo como sucedía con otros tantos dioses egipcios.

Diosa Sejmet

Sejmet era representada como una mujer con cabeza de leona y un disco solar.

Esta poderosa diosa fue creada por Ra a partir del fuego que salía de su ojo (clara alegoría a los rayos de sol) para castigar a los humanos por su desobediencia y no seguir los principios de Ma’at.

Los antiguos egipcios, creían que calmando su ira, la diosa Sejmet podría curar enfermedades, por lo que era considerada la patrona de los médicos y curanderos y se le ofrendaba alimento e incienso.

EL LEÓN EN EL ARTE EGIPCIO

El león aparece representado en el arte del Antiguo Egipto desde época predinástica.

Así se han encontrado numerosos cuchillos con los mangos decorados en forma de león, y aparece en obras tan importantes como la Paleta de Narmer o la Paleta de Hierakonpolis.

Ya en época dinástica, es célebre el frasco para ungüento con forma de león encontrado en la tumba de Tutankamón.

En general, el león era representado como guardián más que en posición de ataque o agresiva, y es que los egipcios creían que lo que representaban en las paredes de los templos tenía su equivalente en el mundo real.

Es por ello que si tenían que representar a un león como una amenaza, lo hacían ya capturado o herido de muerte.

LOS DIOSES SHU Y TEFNUT


En ocasiones Tefnut, diosa de la humedad y el rocío, y su hermano Shu, dios del aire y de la luz, en forma de leones que protegían al dios Ra durante su salida y su puesta.

Diosa egipcia Tefnut.

LAS ESFINGES, LOS LEONES MÁS FAMOSOS DEL ANTIGUO EGIPTO

Las esfinges son esculturas con forma de león recostado y cabeza antropomorfa y que simbolizaban la realeza y la vida después de la muerte.

En algunas esfinges, se representaba la efigie del emperador, como en la Gran Esfinge de Guiza, donde se cree que aparece representado el rostro del faraón Kefrén.

SECRETOS Y CURIOSIDADES DE LA GRAN ESFINGE DE GUIZA

Las esfinges, además de tener función protectora, por lo que eran colocadas en las entradas de los templos, reflejaban el poder de los faraones transformados en estos temibles animales.

LA ESFINGE DE ALABASTRO. SUPERVIVIENTE DE MENFIS

MENHIT, LA DIOSA LEONA DE NUBIA

Menhit, fue una diosa de la guerra de origen nubio.

Menhit. Diosa egipcia.

Su nombre significa «la que masacra» y se creía que avanzaba delante de los ejércitos egipcios echando rayos de fuego.

Listado de los principales dioses egipcios

Se le consideraba esposa del dios creador Khnum y madre del dios Heka.

BIBLIOGRAFÍA

  • Archeological Study of Wild Animals in the New Kingdom Article. Magdi Fekri University of Sadat City
  • Algunos aspectos de dioses felinos en el Antiguo Egipto. Elisa Castel Ronda
  • The Complete Gods and Goddesses of Ancient Egypt. Richard H. Wilkinson

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