Egipto

LOS HIPOPÓTAMOS EN EL ANTIGUO EGIPTO

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LOS HIPOPÓTAMOS EN EL ANTIGUO EGIPTO

El hipopótamo era el animal autóctono más grande de Egipto, solo por detrás de los elefantes (que se extinguieron en el período predinástico).

Considerado como uno de los animales más mortíferos del planeta, los hipopótamos eran venerados y temidos por los antiguos egipcios.

Hipopótamos en Egipto

¿CUÁNDO DESAPARECIERON LOS HIPOPÓTAMOS DE EGIPTO?

El hipopótamo común (Hippopotamus amphibius) habitaba en el río Nilo, aunque la presión humana lo condenó a la extinción, desapareciendo de Egipto a principios del siglo XIX.

¿POR QUÉ DESAPARECIERON LOS HIPOPÓTAMOS DE EGIPTO?

Los hipopótamos fueron cazados desde época predinástica, pero no solo por su carne, su piel y su marfil.

Y es que estos voraces animales destruían los campos de cultivo y atacaban a los agricultores que se encontraban en la orilla y a los pescadores que navegaban en sus barcas por el Nilo.

Las primeras representaciones de cacerías de hipopótamos datan del Período Predinástico, siendo reflejadas en ellas los métodos de caza.

Los cazadores solían ir en pequeños botes provistos de arpones que eran amarrados por cuerdas.

Eran varios los cazadores que atacaban al hipopótamo, colocando en sus arpones flotadores para no perder su rastro en caso de que se hundiese bajo el mar.

LOS FARAONES Y LOS HIPOPÓTAMOS

El hipopótamo es uno de los animales más grandes y peligrosos de África, capaz de matar una persona y volcar una embarcación.

Es por ello, que en el Antiguo Egipto como en otras civilizaciones africanas, el hecho de cazar y matar un hipopótamo era símbolo de fuerza y valentía, un acto digno de los mejores guerreros.

Además, lo impredecible del comportamiento de estos animales lo convirtieron en sinónimo de caos para los antiguos egipcios.

Es por ello que cuando el rey cazaba o mataba al hipopótamo (o se le representaba haciéndolo) simbolizaba a su vez su triunfo sobre el caos.

LOS HIPOPÓTAMOS Y SU SIMBOLISMO EN EL ANTIGUO EGIPTO

Los hipopótamos tienen la capacidad de sumergirse hasta cinco minutos bajo el agua sin tener la necesidad de respirar.

Así que los antiguos egipcios asociaban estos grandes mamíferos con la regeneración y la resurrección.

Estatua hipopótamo egipcio

Es por ello que colocaban estatuas de hipopótamos, decorados a veces con plantas de río, en sus ajuares funerarios.

LOS DIOSES HIPOPÓTAMOS DEL ANTIGUO EGIPTO

Como hemos visto, los hipopótamos eran venerados y temidos al mismo tiempo, teniendo a su vez un significado positivo y negativo.

Listado de gobernantes del Antiguo Egipto. La lista completa de los faraones y reyes egipcios.

Y es que al vivir en el Nilo, fuente de vida para los Egipcios, simbolizaban el resurgir y el renacimiento.

Pero su carácter violento e impredecible, les hacía representar a su vez el caos.

Hipopótamos significado

Es por ello, que desde el Reino Nuevo, el dios Seth comenzó a representarse como un hipopótamo.

Según la leyenda, Horus derrotó a Seth para recuperar su trono, y así aparece representado en el templo de Edfu, arponeando al terrible hipopótamo.

Otro de los dioses que representaban negativamente al hipopótamo era Ammut (también llamado Ammyt, Amemet o Amam), quien poseía cabeza de cocodrilo y cuerpo mitad león y mitad hipopótamo.

 

Diosa Ammut

Ammut, era la diosa que devoraba el corazón de los muertos si eran considerados impuros.

Por otro lado, los hipopótamos se muestran especialmente agresivos cuando están con sus crías.

Esta actitud protectora causó admiración entre los antiguos egipcios, quienes asignaron a la diosa Taweret, imagen de hipopótamo.

Y es por eso que Taweret, mitad mujer y mitad hipopótamo hembra, fue considerada la diosa protectora de las madres y los hijos.

CONCLUSIÓN

Los hipopótamos representan como ningún otro animal la complejidad de la mitología egipcia, encarnando valores negativos y positivos.

Una dualidad presente también en otros animales y dioses egipcios.

Estas bestias semiacuáticas de hasta cinco metros de longitud y que pueden alcanzar los 4.500 kilogramos de peso, debían infundir auténtico temor a los antiguos egipcios.

BIBLIOGRAFÍA 

  • Stünkel, Isabel. «Hipopótamos en el Antiguo Egipto». En Heilbrunn Cronología de la historia del arte. Nueva York: Museo Metropolitano de Arte, 2000–. http://www.metmuseum.org/toah/hd/hipi/hd_hipi.htm (noviembre de 2017)
  • Los animales en el mito y en la región del Antiguo Egipto. Alberto Bianchi Bazenque.
  • Archeological Study of Wild Animals in the New Kingdom. Magdi Fekri University of Sadat City

 

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